رسانه فناوری های نوین معدن و صنایع معدنی

شرکت‌های فولادی ایالات‌متحده میلیاردها دلار برای تولید فولاد کم‌کربن تزریق می‌کنند. آنها امیدوارند تا با تشدید فشارهای جهانی برای محدود کردن انتشار گازهای گلخانه‌ای، این هزینه‌ها به کار آنها بیاید.


به گزارش معدن مدیا به نقل از روزگارمعدن، صنعت فولاد یکی از بزرگترین تولیدکنندگان گازهای گلخانه‌ای در جهان به دلیل استفاده از کوره‌های بلند زغال‌سنگ است که با فشار سرمایه‌گذاران و دولت‌های جهان برای کاهش آلودگی کربن مواجه است. بزرگترین فولادسازان ایالات‌متحده که از نرخ بالای فولاد داخلی بهره‌مند هستند، در ماه سپتامبر اعلام کردند که تولید خود را به سمت کارخانه‌های کوچک گسترش می‌دهند و کوره‌های زغال‌سنگ با انتشارکربن بالا را با کوره‌های قوس الکتریکی جایگزین می‌کنند. برای فولادسازان، این فناوری جدید فرصتی را برای غلبه بر رقبای خارجی با آلایندگی بالاتر و جلوگیری از شکست خوردن در مقابل استارتاپ‌های فولاد سبز است. اما افزودن ظرفیت داخلی جدید خطر تولید بیش از حد فولاد را در بازاری ایجاد می‌کند که قیمت‌ها به طور مصنوعی با تعرفه‌ها افزایش یافته است. افزایش تولید همراه با پایان موانع تجاری ایالات‌متحده می‌تواند سقوط عمده نرخ فولاد را در بازار این کشور ایجاد کند. فولادسازانی مانند US Steel که در ماه سپتامبر سرمایه‌گذاری جدید خود را در کارخانه‌های کوچک اعلام کردند، این استدلال را رد می‌کنند. آماندا مالکوفسکی، سخنگوی US Steel گفت: هدف ما ارتقای بهره‌وری است، نه ظرفیت. با سرعت بخشیدن به انتقال به کارخانجات فولادسازی کوچکتر و کارآمدتر، ما انتظار داریم که با افزایش سودآوری در طول زنجیره تولید و کاهش سرمایه و میزان تولید کربن، به تمایز خود در برابر ظرفیت کم‌بازده ادامه دهیم. به دلیل نرخ بالای فولاد در بازار امریکا، شرکت‌های فولادی ایالات‌متحده فضا برای ریسک کردن دارند. شاخص کویل نورد گرم NYMEX ایالات‌متحده، معیار صنعت مورد استفاده برای اندازه‌گیری ارزش قراردادهای فولادی، در ۲۲ سپتامبر به ۱۹۵۹ دلار در تن رسید که ۲۲۶/۵ درصد افزایش نسبت به نرخ سال قبل، ۶۰۰ دلار، داشت. این امر صنعت فولاد را از نوسانات سایر نهاده‌ها، مانند نرخ بالای گاز طبیعی که به تولیدکنندگان فولاد اروپایی آسیب رسانده است، مصون می‌کند. در ۱۶ سپتامبر، شرکت US Steel اعلام کرد یک کارخانه کوچک ۳ میلیارد دلاری با استفاده از کوره‌های قوس الکتریکی در غرب میانه خواهد ساخت. فقط چند روز بعد، در ۲۰ سپتامبر، شرکت فولاد Nucor هم اعلام کرد که قصد دارد کارخانه فولاد کوره قوس الکتریکی به ارزش ۲/۷ میلیارد دلار را در غرب میانه بسازد. شرکت‌های فولادسازی امریکا خود را برای دنیایی آماده می‌کنند که از آنها بخواهد فولادی تولید کنند که آلایندگی بسیار کمتری داشته باشد. اتحادیه اروپا مالیات بر واردات را بر اساس شدت کربن محصولات در نظر می‌گیرد. جو بایدن، رئیس‌جمهور امریکا هم مقابله با تغییرات آب‌وهوایی را یکی از محورهای سیاستی خود قرار داده است. دموکرات‌های مترقی نیز به دنبال این هستند که هزینه آلاینده‌های کربن واردات فولاد و سایر کالاها را در لایحه بزرگ بودجه خود لحاظ کنند. گلن هوروویتز، مدیرعامل گروه محیط‌زیست Mighty Earth، به S&P Global Market گفت: من فکر نمی‌کنم هیچ محصولی که با استفاده از زغال‌سنگ ساخته شده باشد برای آب‌وهوا مناسب باشد… هدف ما حذف زغال‌سنگ از فرآیند فولادسازی و انتقال به مواد پایدارتر است. هوروویتز گفت که Mighty Earth در حال مذاکره با خودروسازان به عنوان بخشی از کمپین برای خرید محصولات فولادی پاک‌تر است. این شرکت‌ها همچنین با اختلال فناوری بالقوه از طریق استارتاپ‌های جدید با بودجه زیاد مواجه هستند. بوستون متال که بیل گیتس میلیاردر را از جمله حامیان خود می‌داند، بر روی فرآیند تولید فولاد بدون انتشار کربن کار می‌کند و استارتاپ سوئدی H۲GS AB ۲.۵ میلیارد یورو برای ساخت کارخانه فولاد مبتنی بر هیدروژن در قسمت شمالی آن کشور جمع‌آوری می‌کند. سایر شرکت‌های فولادی نیز پروژه‌های کوره قوس الکتریکی یا EAF را اعلام کرده‌اند: فولادساز امریکایی Steel Dynamics Inc در حال ساخت یک کارخانه کوره قوس الکتریکی در تگزاس و یک سرمایه‌گذاری مشترک با آرسلورمیتال لوکزامبورگ و نیپون ژاپن است.

مایکل کورلی، تحلیلگر سرویس سرمایه‌گذاران مودیز در مصاحبه‌ای در این زمینه گفت: به نظر می‌رسد که فولادسازان امریکایی در مورد اضافه کردن ظرفیت اضافی بسیار محتاطانه رفتار می‌کنند. آنها همچنین با این خطر مواجه هستند که دولت بایدن تصمیم بگیرد تعرفه‌های بالای فولاد، وضع شده توسط دولت ترامپ را ادامه ندهد. انتظار می‌رود ایالات‌متحده و اتحادیه اروپا در مذاکرات برای کاهش تعرفه‌های فولاد و آلومینیوم در دوران ترامپ، تا پایان سال ۲۰۲۱ به نتیجه برسند. بایدن با صنعت فولاد داخلی و کارگران اتحادیه درگیر شده است.

موسسه آهن و فولاد امریکا، گروه صنعتی فولادسازان امریکایی، در ۳ سپتامبر نامه‌ای به بایدن ارسال کرد و خواستار اقدامات تجاری مؤثر برای جلوگیری از افزایش واردات فولاد از اتحادیه اروپا و همکاری با اتحادیه اروپا در زمینه تولید کربن شد.